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Coupe MMG - Mutuelle Mare-Gaillard (10e édition) - Changement de cap pour la « LAF »

France-Antilles Guadeloupe 16.02.2017
David BERTHÉLEM

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Changement de cap pour la « LAF »
Raymond Marie-Joseph, Guy Cazimir, Alain Arconte et Jean Dartron (de gauche à droite) présentent les maillots des 4 représentants guadeloupéens. (DR)

Les organisateurs de la Coupe MMG - Mutuelle Mare-Gaillard ont présenté, hier, dans les locaux du partenaire de la compétition les contours de la 10e édition. À une semaine du début du début de l'épreuve (21 et 22 février), Alain Arconte, président du comité éxécutif, a évoqué les changements qu'il faudra attendre pour nos 4 représentants : USR, CSM, Gauloise et USBM.

« Le l'appelez plus Ligue Antilles » . Place à la Coupe MMG-Mutuelle Mare-Gaillard. C'est en substance le message qu'a souhaité faire passer hier le président de la société éponyme, Guy Cazimir. Avec l'assentiment des présidents des ligues de Guadeloupe et Martinique et des clubs qui représenteront la Guadeloupe (USR, CSM, Gauloise, et USBM), le mot d'ordre était limpide. Rendre à la compétition ses lettres de noblesse. Et la rendre plus « visible » . Revue de détails des changements qui vont marquer cette 10e édition, qui sacrera le successeur du CSM, vainqueur en juin dernier du Club franciscain (0 - 1).
1. CALENDRIER RESSERRÉ
Si la volonté du comité exécutif de « racourcir la durée de la compétition entre les demi-finales aller et la grande finale interrégionale (22 février au 3 juin) » , dixit Alain Arconte, président du comité éxécutif des deux ligues, a été salué par les clubs, deux dates ont néanmoins retenu l'attention. Celles des finales régionales et celle de la finale, respectivement programmées les week-end de Pâques et de la Pentecôte (celui de du festival marie-galantais Terre de blues et de nombreuses manifestations sportives, NDLR). « Après avoir comparé les contraintes de calendrier des deux ligues, il n'y avait pas d'autre option alternative » , justifie Raymond Marie-Joseph, président de la ligue de Martinique, qui disputera la Gold cup aux États-Unis, du 7 au 26 juillet.
2. NOUVEAU PROTOCOLE
C'est un constat quasi unanime : le Trophée Mutuelle Mare-Gaillard souffre d'un manque de visibilité. Dans les médias mais également sur les terrains. Banderolles minimalistes, protocole insuffisant : il y a beaucoup à faire en terme d'image. « On souhaite instaurer une véritable ambiance de fête. Avec un véritable protocole. Ce qui s'est fait par le passé, ce n'est plus possible » , assène le président du CSM. Si rien n'est encore préétabli, les organisateurs se donnent pour objectif de faire de la cérémonie protocolaire un moment marquant, avec entre autres choses, un podium et du personnel dédié.
3. NOUVEAU TROPHÉE
Prévu dans le budget prévisonnel (70 à 80 000 euros), le vainqueur de l'épreuve recevra désormais un objet d'art, confectionné par un artiste. Et pour un club qui aura soulevé trois fois le trophée, il sera désormais possible d'en obtenir une réplique (en miniature). Sans doute moins que la dotation au vainqueur (10 000 euros), c'est le genre de détail auquel sont attachées les armoires à palmarès.
4. NOUVEAU PARTICIPANT ?
Comme ce fut le cas par le passé, la Guyane pourrait faire son retour au sein de la compétition. Guy Cazimir, le président de la Mutuelle, perçoit d'un bon oeil l'arrivée du voisin sud-américain. Les présidents de Ligue ont déjà tenu deux réunions de travail qui vont dans le sens d'un retour des compatriotes guyanais (1). « Une décision doit intervenir d'ici le début du prochain exercice (en septembre, NDLR) » , annonce Jean Dartron, président de la Ligue guadeloupéenne de football.
Ce qu'il faut savoir
Les 8 participants. USR, Gauloise, CSM, USBM (Guadeloupe), Golden Lion, Club franciscain, Club colonial, CS Case-Pilote (Martinique).
Le calendrier. Demi-finales régionales (21/22 février, 4/5 avril), finales régionales (15 avril), finale (3 juin).
Les affiches des demi-finales. USBM - USR (match aller et retour à Baie-Mahault) et Gauloise - CSM (match aller à Basse-Terre, retour à Petit-Canal).
Le palmarès. 2008 : Club Franciscain. 2009 : Samaritaine. 2010 : Club franciscain. 2011 : Aiglon. 2012 : Club colonial. 2013 : Rivière-Pilote. 2014 : CSM. 2015 : Rivière-Pilote. 2016 : CSM.
ILS ONT DIT
Jean Dartron, président de la Ligue guadeloupéenne de football
« Depuis la prise de fonction de la nouvelle équipe, nous faisons tout pour redonner un nouveau souffle à la compétition. Nous souhaitons en faire une référence sportive et un modèle de sponsoring. C'est dans ce sens là que nous oeuvrons pendant la mandature. »
Raymond Marie-Joseph, président de la Ligue de la Martinique
« Je tiens à redire l'attachement des Martiniquais à cette épreuve. Le Trophée Mutuelle Mare-Gaillard est la seule compétition de club auquel notre île participe au niveau caribéen. Si l'on ajoute le caractère « fratricide » des duels qui nous opposent à l'île soeur, c'est considérable. »
Robert Poldasse, président de l'USBM (première participation à la compétition)
« La Ligue Antilles, c'était notre objectif prioritaire la saison passée. Nous l'avons atteint. Cette saison, nous sommes finalistes régionaux de la Coupe de France, encore qualifiés en Coupe de la Guadeloupe et 3e du championnat. On écrit l'histoire du club. Avec la Gauloise, nous avons été appelés en premier pour la présentation des maillots. Je suis sûr que c'est un signe du destin et que nos deux clubs seront présents en finale! »
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