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VIEUX-HABITANTS - La chapelle Notre-Dame de Lourdes rouvre ses portes

France-Antilles Guadeloupe 07.12.2017
Stécy LANCASTRE

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La chapelle Notre-Dame de Lourdes rouvre ses portes
Rénovée par des bénévoles, la chapelle Notre-Dame de Lourdes ouvre demain. (S.L)

Construite en 1870, la chapelle fermée depuis quatre ans, rouvrira ses portes demain vendredi lors de la fête de l'Immaculée Conception, une date importante pour les catholiques.

Depuis 2013, cette chapelle vétuste qui surplombe les hauteurs habissoises a été fermée suite à la visite d'experts dans le bâtiment. Elle qui accueillait tous les samedis, la messe à 18 heures, n'a plus vu une seule célébration depuis quatre ans, au grand désespoir des fidèles. « Cette chapelle est conviviale. Lorsque nous avons appris sa fermeture, nous étions attristés » , confie Nina, une habituée. Fred, un fidèle bénévole témoigne aussi de son attachement : « Nous ne pouvions pas perdre ce monument historique, c'est pourquoi j'ai pris part à ces travaux. »
Le Père Alfred Lavital (à droite) aux côtés de Michel Rabin, un paroissien engagé dans la rénovation de la chapelle. (S.L)
« RÉHABILITER LA CHAPELLE »
Récemment arrivé dans la paroisse, le prêtre Alfred Lavital, a rapidement sollicité le concours de la communauté habissoise pour lancer les travaux provisoires. Provisoires, car la Ville est censée reprendre en main les travaux, prévus pour mars 2018. Une date butoir qui ne fait que changer d'année en année. Pour le prêtre, cela fait déjà trop longtemps. « Un lieu de recueillement ne peut pas rester fermé plus de 4 ans. Nous ne lâcherons rien jusqu'à ce que les travaux démarrent l'année prochaine. Tant que je ne verrai pas les matériaux nécessaires, nous continuerons de célébrer. »
Arrivé en septembre, Alfred Lavital n'a pas perdu de temps pour mobiliser les troupes. Dès sept heures du matin et parfois jusqu'au coucher du soleil, les forces vives s'activent à la rénovation de ce lieu de culte, qui a traversé les siècles. Tous ceux qui savent faire sont les bienvenus pour, entre autres, peindre, défricher, astiquer.
« La présence de tous est souhaitable pour réhabiliter la chapelle, insiste le prêtre dans son homélie, chaque dimanche. La chapelle laissée il y a quelques années a connu des modifications » , souligne-t-il.
La petite chapelle habissoise a été convoitée durant ses années de fermeture. Idéalement placée, d'autres communautés avaient émis le souhait de s'approprier l'espace. L'initiative impulsée par le prêtre permettra son ouverture provisoire demain vendredi. Son inauguration aura lieu de 8 à 18 heures, ce même jour.
L'intérieur de la chapelle, en pleine rénovation, effectuée par des bénévoles de la commune. (S.L)
VERBATIM
Pierrot Taurus, 1er adjoint à la mairie de Vieux-Habitants, servant d'église.
(S.L)
« En tant que servant d'église, je me devais de participer à la rénovation de la chapelle. »
Judes, électricien.
(S.L)
« Le père Lavital est prêtre-ouvrier. Nous l'avons aidé pour le Sacré-Coeur à Pointe-à-Pitre et aussi pour le presbytère de Bouillante. »
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